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EPC产品电子代码与物联网技术 在商品零售领域的应用

发布时间:2018年11月05日 来源:中国自动识别网 作者:李丛芬 李海波 王少然 许春

随着全球经济一体化的发展,对物品进行单个标识和信息化管理的需求日益增长,基于RFID与互联网技术的一项信息管理新技术产品电子代码(EPC)应运而生,EPC翻译为中文是“产品电子代码”,最早由麻省理工学院的Auto-ID Center进行开发和研究,国际物品编码组织(GS1)将GS1编码体系植入EPC概念当中,从而使EPC纳入全球统一标识系统。目前,世界著名的一些研究大学相继加入EPC的研发工作,并得到许多跨国公司的支持与试用,以EPC软硬件及相关技术构成的物联网革命性的解决了单个商品的识别与跟踪难题,提高了全球供应链的性能。
 
 EPC产品电子代码
EPC系统是一个先进的、综合的、复杂的系统,其最终目标是为每一单品建立全球开放的标识标准。它由EPC编码体系、射频识别系统及信息网络管理系统三部分组成,如表1所示。
表1  EPC系统的组成
 
EPC编码体系
 EPC编码体系是新一代的与全球贸易项目代码(GTIN)兼容的编码标准,它是GS1编码体系的延伸和扩展,是GS1系统的重要组成部分,是EPC系统的核心和关键。
EPC编码是由标头、管理者代码、对象分类代码、序列号等数据字段组成的一组数字,96位EPC代码具体结构如表2所示。
表2  EPC编码结构
 
EPC编码标准与目前广泛应用的GS1编码标准是兼容的,目前广泛使用的GTIN、SSCC、GLN、GRAI等都可以顺利转换到EPC中去。最初由于成本的原因,EPC采用64位编码结构,当前最常用的EPC编码标准采用的是96位数据结构。以SGTIN-96为例说明其编码方案,除了标头之外,SGTIN-96还包括5个字段:滤值、分区、厂商识别代码、商品项目代码和序列号,如表3所示。
表3  SGTIN-96编码结构
注:厂商识别代码和商品项目代码字段范围根据分区值的不同而变化
EPC射频识别系统
EPC射频识别系统是实现EPC代码自动采集的功能模块,由射频标签和射频识读器组成。射频标签是EPC的载体,附着于可跟踪的物品上,射频识读器与信息系统相连,读取标签的EPC代码并将其输入网络信息系统的设备。
EPC标签是产品电子代码的信息载体,主要由天线和芯片组成,为了降低成本,EPC标签通常是被动式射频标签。
识读器是用来识别EPC标签的电子装置,与信息系统相连实现数据的交换,当前EPC识读器技术还处于不断发展完善中,Auto-ID Labs提出的EPC识读器工作频率为860~960MHz。
EPC信息网络系统
EPC信息网络系统由本地网络和全球互联网组成,是实现信息管理、信息流通的功能模块。EPC系统的信息网络系统是在全球互联网的基础上,通过EPC中间件以及对象名称解析服务(ONS)和可扩展标记语言(XML)实现全球“实物互联”。
EPC系统工作流程
由EPC标签、识读器、EPC中间件、Internet、ONS服务器、EPCIS服务器以及众多数据库组成的物联网中,识读器读出的EPC代码只是一个信息参考,由这个代码从Internet找到IP地址并获取该地址中存放的相关物品信息,并采用分布式的EPC中间件处理由识读器读取的一连串EPC信息。由于标签上只有一个EPC代码,计算机需要知道与该EPC匹配的其他信息,这就需要ONS来提供一种自动化的网络数据库服务,EPC中间件将EPC传给ONS,ONS指示EPC中间件到一个保存着产品文件的EPCIS服务器上查找,该产品文件可由EPC中间件复制,因而文件中的产品信息就能传到供应链上,EPC系统的工作流程如图1所示。
图1  EPC系统工作流程示意图
 
EPC与物联网技术在商品零售领域中的应用
物联网作为信息技术中新的突破方向,具有一定的战略潜能,能够有效带动传统行业转型升级与新兴产业发展。而中国零售行业曾一度以百货商店为主,虽然近年来逐渐呈现百花齐放的业态,但是在与西方发达国家的竞争中仍然处于劣势地位。
西方发达国家的知名零售企业一般都拥有雄厚的资本实力,以规范的服务与先进的技术占领了国内零售业的半壁江山。例如,EPC与物联网技术在沃尔玛零售业中起到非常大的作用,沃尔玛使用EPC与物联网技术来实现自动化的工作流程,可以实行自动下单,自动排序和筛选。沃尔玛零售店的种类繁多,采用EPC与物联网技术有效降低了人工成本,信息流、资金流、物流更加有效。EPC与物联网技术的大规模与深层次应用将引发零售模式的革命性变革,基于EPC与物联网技术的新零售模式为消费者配备基于个人消费习惯的购物助手,帮助消费者轻松寻找商品,为消费者提供购物建议,当消费者拿起商品时智能货架就可以分析消费者的购物行为,而消费者推着载满购物车的商品通过结算处时,通过RFID技术与EPC编码可以迅速完成商品结算,极大的降低了人工成本,减少了消费者的排队等候时间,提供了绝佳的消费体验与购物质量,还能给消费者带来高科技的心理满足体验。同时,消费者可以通过EPC产品电子代码详细了解自己所购买商品的整个供应链信息,一旦商品出现问题,便于精确进行产品追溯,维护自身的合法权益。
未来,EPC与物联网产业的发展会为全球经济带来更多的增长点和更多的就业机会,创造更多的价值。EPC与物联网技术在商品零售领域初期的发展遇到一些难题,例如初期投入成本高,技术不成熟等,不可能在短期内对传统零售领域进行彻底的颠覆。在未来一段时间,利用EPC与物联网技术的新零售领域将与传统零售业运行模式长期共存,如何借助科技的力量让零售业在未来更好的适应时代发展的需要,需要政府、企业和广大消费者的共同努力。
                           (作者单位:河北省标准化研究院)
《中国自动识别技术》2018年第5期总第74期
 

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