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优傲机器人助力物流业提速

发布时间:2021年07月08日 来源:中国自动识别网

虽然目前电子商务仅占零售市场份额的15%,但这个数字仍在持续上升,DCL客户需要的是一个仍有提升空间且精确的订单履行合作伙伴。DCL总裁Dave Tu说:“在未来的五至十年间,协作机器人技术作为DCL Logistics运作的一部分将会变得越来越重要。随着DCL集成更多系统,将从一个协作机器人系统发展到多个协作机器人系统,并能拥有10到20台协作机器人。”

美国DCL Logistics(以下简称DCL)是一家全渠道的物流公司,主要通过其在塔基州、洛杉矶和硅谷中心的订单履行中心,为新兴和高速增长的电子产品、本土数字品牌和医疗技术设备提供服务。
对于一家传统的劳动力密集型企业而言,在劳动力短缺的背景下实现这些目标并非易事。随着每小时劳动力成本不断提升,这些增加的成本必须从其他方面节省资金来抵消。季节性的需求激增也带来额外的挑战。DCL的客户中有近一半在节假日期间物流需求激增,其中每年11月和12月的销售额占40%。
电子商务需求呈爆炸式增长,第三方物流订单履行中心的任务也愈加繁重。DCL首席营收官Brian Tu指出:“在过去的五年里,DCL直面消费者的订单履行解决方案每年增长20%。我们需要提供更快、更规模化和更低价的订单履行解决方案。”
DCL团队研究了现有的机器人拣选和订单履行系统,发现公司需要可定制、灵活的系统,以满足客户的需求,但最终却没有找到符合需求的理想系统。DCL总裁Dave Tu表示:“这些系统要么太贵、投资回报率低,要么不适合我们所服务的客户,也不具备我们所需的灵活性。显然,DCL搭建一个属于自己的系统更为可行。”
经过一系列的考察,DCL最终选择了优傲机器人所提供的解决方案:优傲机器人是模块化的,可以慢慢对其扩展,进一步掌握真正的需求;优傲机器人的编程方式十分灵活,可以轻松将其部署并集成到DCL的系统中;优傲机器人可与现有员工一起工作,提高工作效率。
 
全天候运行 为员工减负
优傲机器人解决方案在应用中内置一个传送带,传送带负责堆积箱子,并将这些箱子对齐排列,移动到装载位置。优傲机器人每6秒拾取一件产品,将其置于扫描装置前,然后再把产品放入箱子。若产品不符合规范,则会被放入废品箱,无需暂停生产即可继续拣选下一件产品。该应用的设计旨在每周7天、每天24小时不间断运行,无需任何人工干预。
DCL自动化工程师Isaac Toscano解释:“在我们的工作流程中,订单通常会在晚上不断堆积。员工早上起来启动机器,会看到大量的不同订单。但协作机器人能为他们减轻很大的负担。在季节性的需求飙升期间情况尤为如此,比如感恩节后的‘黑色星期五’。前年‘黑色星期五’当天,优傲机器人在一天内就处理了4,400份订单,只需少数几位员工来确保零件得到补充,协作机器人就可以持续不停地工作。” 
 
提高500%产能  节省50%的劳动力
过去传统的手工拣选流程需要五个人工来处理:一个人负责在仓库取货,一个人负责把货送到生产线上,一个人负责验货,一个人负责打包,最后一个人负责包装和发货。而“协作机器人系统可以在两小时内完成五人小组一整天的工作。事实上,协作机器人系统可以节省超过50%的劳动力成本。”通过这种方式,协作机器人解决了随时需要对人工进行管理的这一重要难题,这一点对DCL的业务增长来说至关重要。“当协作机器人解放人工并完成先前的任务时,公司就可以将人工重新分配到其他工作,或培训员工来管理和维护协作机器人。在旺季,优傲机器人帮助公司在不增加员工数量的情况下就可以满足客户的需求。”节省下来的费用也为DCL的客户带来益处,Brian Tu解释道:“通过采用机器人系统,我们节省了大量的劳动力,优傲机器人为我们提高了500%的产能。这些协作机器人的投资回报周期只需三个月。这不仅让我们能够以更低的价格提供服务,也让DCL能够将节省的成本回馈给客户。”
作为技术先进的第三方物流企业,DCL拥有输出量大、效率高和精度高的竞争优势。大约在20年前,DCL就已经通过了ISO-9001认证,该认证要求公司满足特定的操作流程标准,这意味着机器人必须拥有同样的精确度,起码要保证同样的准确率和输出量。得益于优傲协作机器人,我们的订单准确率从99.5%提高到了100%。
 
UR+平台提供认证的外围设备
DCL自动化团队通过同时使用UR+在线平台和模拟器来研究和选择适合应用的外围设备。每个UR+产品都经过了测试和认证,加上附带的UR CAPS软件让整个流程实现即插即用,而无需学习机器人命令。DCL选择了一个Piab piCOBOT 夹具和一个 DataLogic 摄像机,其中DataLogic摄像机可同时扫描多个条码,或扫描单个零件号和单个序列号。
优傲协作机器人的另一大优势是可以使用机器人作为控制器,而不需要PLC(可编程逻辑控制器)。优傲协作机器人拥有足够多的I/O端口,因此不需要单独的PLC。Walter Perchinumio能够开发出由机器人控制所有传送带运动的脚本代码。Isaac Toscano说道:“目前,我们所有的机械设备(扫描装置、传感器、螺线管、安全灯)全都与机器人的I/O板相连接。示教器非常人性化,I/O控制器也是如此。”
     (供稿单位:优傲机器人)
《中国自动识别技术》2021年第3期总第90期

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