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浅谈条码符号数字化文件的质量控制

发布时间:2020年03月13日 来源:中国自动识别网 作者:梁靓

传统条码胶片的制作过程中,胶片基质、照排设备、参数设置、曝光时间、显影剂和显影时间等都是影响条、宽偏差的重要因素,任意一个环节出现问题都会影响到条码胶片的质量,因此需要对制作的条码胶片进行批次抽检以确保质量。商品条码原版胶片的检测基本都是按照GB/T 26227-2010《信息技术 自动识别与数据采集技术 条码原版胶片测试规范》中给出的方法对胶片实物进行测试。
随着CTP技术的兴起,制作印版不再需要使用传统胶片。传统条码胶片的作用被条码符号数字文件所替代。条码符号数字文件为非实物形式,其生成软件的参数设置及数字胶片文件格式对数字胶片质量产生重要影响,进而影响着条码印刷品的质量。同时,不同软件在取整计算时可能会导致条、空产生不同程度的偏差,这些细微的偏差会被后续环节进一步放大,最终导致条码质量出现问题。条码符号数字文件简化了制版步骤,提高了效率,但作为非实物形式的符号载体,目前还没有相应的标准或方法对其进行质量控制和检测。
 
存在的问题
经过大量调研后发现,很多不合格的条码印刷品在条码符号数字文件生成的过程中就出现了问题,例如不设置条宽增减量,甚至用JPG格式输出条码符号等。因为没有相应的检测标准和检测方法,印刷企业就不太关注商品条码符号数字文件的质量。基于这一现状,企业应该如何把控商品条码数字符号的质量,进一步提升条码印刷质量呢?
因为无法对所生成的条码符号数字文件的质量进行检测,但可以尝试进行质量控制的前置化管理,通过高效的前置化管理,来提高条码符号数字文件的质量。
 
软件型式试验
条码符号生成软件主要分为符号图形制作软件与条码打印软件两大类。符号图形制作软件常用于生成制版印刷用的条码符号文件。条码打印软件常用于热敏、热转印的专业条码打印机。两者用途不同,在不同领域发挥着各自的特点。为了使条码符号数字文件的误差降到最低,一定要通过专业级的条码符号图形制作软件来生成条码符号。
条码符号图形制作软件通常可以将条码符号以矢量格式进行存档,一般认为将条码符号保存为矢量格式的文件就不会失真,但是,不同软件在编码转换时的取整误差存在较大差异,依然会使实际的条宽偏离设计值。此时,对条码符号图形制作软件进行型式试验就非常重要,可以通过型式试验选择一款条空偏差值最小的软件作为条码符号数字文件的生成软件。
型式试验所输入的参数主要有以下3个方面:
放大系数设置
为了便于实际操作使用,条码符号生成软件多以放大系数来替代条码符号尺寸输入,通常国标中建议的放大系数范围为0.80~2.00,在型式试验与适性试验中采用放大系数范围也应在0.80~2.00。
条宽调整量设置
为补偿印刷过程中条宽的增加或减少,在制作条码原版胶片或条码符号数字文件时相应地减少或增加相应的量,使条码印刷品获得最佳的效果。条宽调整量是型式试验与适性试验中的主要输入参数,参数设置范围通常情况下在-10 μm到-40 μm之间,该值应随放大系数、系统性偏离、印刷工艺、油墨等因素的不同而变化。
使用EPS格式
EPS英文全称为 Encapsulated PostScript,即封装 PostScript格式。在EPS文件中, 图形信息既不是栅格图像象素点的集合,也不同于简单的矢量节点的序列,而是一组PostScript命令, 这些命令语句描述并规定了各个对象的属性,应用程序根据这些指令最终合成图像。当它在PostScript设备上输出时,实际上是由PostScript设备解释并执行这些程序命令,从而使图形得到精确再现。
EPS是一种可在各种环境下用于文件的导入、导出的标准格式。它以图形的方式被插入到PostScript页面中,由于它是最终形式的文件(即它一经导入,其内容就不能编辑了,但可以进行缩放旋转等),因此条码符号在输出时使用EPS格式能最大程度上保证在各种输出环境下源文件的设计参数获得最佳效果,但不允许将条码符号进行缩放编辑。
通过对上述三方面的参数进行交叉设置,形成试验所需的文件阵列,在最稳定的平板胶印印刷机上进行印刷,并进行质量检验与数据分析,选取整体条宽偏离最小的软件作为制作软件。
 
适性试验
相同参数设置的条码符号数字文件,在不同印刷工艺条件下,获得的条码印刷成品质量是存在差异的,在极端条件下会导致不合格品的出现。为了在不同印刷工艺条件下达到最佳效果,在完成软件选型后,可以针对不同放大系数与条宽补偿量设置,在不同印刷工艺条件下开展适性试验。适性试验的目的是为补偿条码符号印刷过程中产生的系统性偏离、油墨、工艺及环境等因素的总和,针对不同印刷方式,对条码符号的条宽预先进行减少或增大的设置。
 
固化参数 
通过固化操作,把在适性试验中获得的某种印刷工艺下获得的特定放大系数与条宽调整量的最佳参数搭配设置在条码符号模板内。固化参数有助于提升工作效率,减少人工输入的错误率,因此在软件选型时应考虑有固化参数、模板保存功能的软件。
 
设置角标记号
角标是一个非常不起眼的软件功能,但角标功能对商品条码空白区的保护起到了非常大的作用。通常情况下,包装设计人员对条码左右空白区的作用不甚了解,也有不少大企业的设计人员认为左右空白区的数值是不会变化的,不知不觉中就造成了空白区的不合格。角标在视觉上的意义,类似于设计出版中的“出血线”概念,设计人员很容易理解这一符号的意义。因此,在软件条件允许的情况下,使用“角标”功能可有效提升空白区的合格率。
由于商品条码符号数字文件的特性导致无法对其质量进行检测,但通过前期对软件进行型式试验、适性试验、最优参数的固化、人员能力提升培训等一系列的控制,可以最大限度地保证商品条码符号数字文件的质量,进而保障条码符号印刷品的质量等级。

中国物品编码中心上海分中心 梁靓

《条码与信息系统》2020年第6期总第155期

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