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数字时代物品编码工作机遇与挑战

发布时间:2018年06月19日 来源:中国自动识别网 作者:张成海

导语: 数字时代对于物品编码的应用提出了新的要求。以商品条码为核心的GS1技术体系也面临着一些挑战,包括现实世界物品需要更精细化管理的挑战、网络世界编码需求的挑战、数字世界编码向物理世界渗透的挑战以及新兴技术发展带来的挑战……
物品编码技术是随着计算机技术的发展和应用而产生的信息技术。如今,信息技术的发展推动人类社会进入数字化时代, “数字经济将是未来经济发展的重要引擎”成为了共识,大数据无疑是数字经济的核心,高质量的大数据促进社会经济高质量发展。作为连接物理世界和数字世界桥梁的物品编码,将面临新的机遇和挑战。本文回顾商品条码技术的发展历程,梳理其兴起原因,探讨当今数字时代的特征,分析数字时代对我国物品编码工作带来的影响,并提出应对举措。
 
一、商品条码发展历程
近半个世纪以来,以商品条码的产生为标志,物品编码作为一门学科被系统性研究并体系化。商品条码的应用普及引发了全球商业零售的革命,同时由商品条码发展起来的全球统一编码标识系统(GS1系统)作为核心的物品编码体系日益成熟和完善。
(一)国际发展历程
商品条码的起源可追溯到20世纪30年代。工业革命之后,社会上产品供应能力大幅提升,产品种类和数量逐渐增长,随之而来的是对商品的自动化管理要求日益迫切。20世纪50年代,“牛眼码”(早期的条码)在美国实验室实现了扫描,并获得专利授权。随着激光技术和集成电路技术的发展,70年代在美国辛辛那提的克罗格(Kroger)超市第一次识读“牛眼码”,实现超市的自动结算,变革了全球商业活动。
1973年,美国成立统一代码委员会(UCC),在北美地区推广使用条码,用于超市零售;1977年,法国、英国等12国成立了欧洲物品编码协会(EAN),在欧洲及以外地区推广商品条码并取得巨大成功。之后EAN与UCC合并,并于2005年正式更名为现在的国际物品编码组织(GS1),成为全球性、中立的非营利组织,在全球范围内推广以商品条码为核心的GS1系统。目前,该系统已形成一套完整的物品编码技术体系,成为世界通用的商业流通标准,被全球许多个国家和地区采用,在诸多行业得到广泛应用。
(二)国内发展历程
在我国,1988年,经国务院批准中国物品编码中心(以下简称编码中心)成立,在1991年4月代表中国加入EAN,在国内统一组织、协调、推广商品条码的应用,同时还积极致力于构建我国的物品编码体系,推广条码技术,推动了我国的信息化建设。我国商品条码技术在近30年来的广泛应用经历了4个重要的发展阶段。第一阶段是保出口。编码中心成立后,帮助我国出口企业产品使用全球统一的商品条码,保障我国货物的顺利出口,促进了我国外贸的增长;第二阶段是促流通。随着我国国民经济的高速发展,商品数量不断增加,使用商品条码推动了零售业的自动化结算,变革了我国商业零售模式,增强了我国零售行业整体竞争力;第三阶段是信息化。编码中心通过开展“中国条码推进工程”等一系列的推动工作,实现了条码技术在诸多领域的延伸应用,加快了如物流、制造业、医疗卫生等众多领域的信息化进程。第四阶段是即将到来的数字化,是商品条码为数字经济的发展提供基础技术支撑的阶段。目前,我国处在由第三阶段向第四阶段的过渡时期。尤其近年来,我国积极推动以数字经济为代表的新经济正蓬勃发展,商品条码在互联网大潮下服务线上应用,编码中心与阿里巴巴、京东为代表的电商开展合作,大力推广商品条码应用在电商平台,提高了我国零售业和物流行业信息化、标准化水平。编码中心还积极投入大量人力物力,自2003年启动建设了具有全球统一标准的国家商品信息数据库,商品信息化数据总量和应用水平均居全球第一,全力助推我国数字经济的发展。截止目前,我国有超过32万家商品条码系统成员,1亿多种商品采用商品条码,8100多万种条码商品信息,200多万家商超采用商品条码结算,95%以上的快速消费品采用商品条码,商品条码在零售、物流、医疗卫生、电子商务等20多个行业获得广泛应用。“我国物品编码工作已经从初期的‘跟跑者’发展成为国际先进编码机构的‘并跑者’,在编码数字化方面成为GS1组织中的‘领跑者’”。我国正在由物品编码大国向物品编码强国迈进。
 
二、商品条码技术应运全球经济发展而生 
世界经济伴随科技革命得到高速发展,各国贸易相互往来,快速流通。自上个世纪条码技术诞生以来 ,变革了全球商业活动,满足了消费者购物需求,促进了经济发展。
(一)商品条码产生背景
商品条码能够在全球范围内形成统一标准并快速发展壮大,主要因素包括以下四个方面:
第一,商品数量大增对商品管理提出了高要求。随着工业化生产方式的发展和普及,产品种类和数量不断增长,市场需要一种效率更高更快捷的生产供应体系和交易方式,以实现商品的快速流通和自动结算。商品条码正是在这种行业发展需求的基础上提出来的,其简单的编码规则、较低的印刷成本、快速的扫描识别等特性,正好契合了商品零售结算与管理的应用需求。
第二,全球流通需要商品的全球唯一标识。经济全球化带动了国际贸易的发展,促进了商品在全球大范围内的流通,这使得每种商品需要一个全球的ID,来实现商品全球范围内的通用的、无歧义的身份标识,即商品的全球统一标识。商品条码满足了商品全球唯一标识的现实需求,其全球统一、标准化的架构体系,使其在全球范围内迅速得到复制和推广。
第三,现代信息技术促使条码硬件大规模开发应用。条码发展初期,由于技术的不成熟无法在实际中使用,而随着电子计算机、激光扫描等信息技术的发展,经济实用的激光扫描器被制造出来,助推了条码的落地应用,彻底颠覆了传统零售业的结算模式。条码的使用给全球商品流通带来持久和显著的影响,当前在零售端,每天全球条码扫描量已超过500多亿次,是全球商贸零售业的一大变革。
第四,GS1完备的技术体系和管理体系,保障商品条码在全球广泛应用。商品条码发展的背后是完善的技术体系和管理体系的支撑,GS1系统从70年代真正诞生以来,就不仅仅是一个编码,而是一套在国际标准支持下,具有全面软硬件技术和全球管理体系支持的技术体系。GS1采用的集中赋码、分段管理模式,贴合实际应用需求,通过集中全球112个国家(地区)编码组织的力量,短期内在全球范围得到了快速拓展。
综上所述,市场需求催生条码的产生,信息技术的发展为条码的实现创造了客观条件,技术和管理相辅相成的发展机制,促进了商品条码技术体系的快速成长和全球化应用。商品条码是实现商品全球流通的重要手段,是特定时代下商品流通全球化的必然产物。
(二)商品条码显著特征
(1)贸易属性在零售领域迅速普及
商品条码与商品的价格直接关联,可以直接印在产品包装上,恰好满足了传统供应链零售结算环节商品管理与快速识读的需求,成为辅助零售结算的重要技术手段,大大提高了商品在零售端的周转效率。此外,商品条码在技术上简单、易于掌握,启动费用门槛低,也是其在传统零售领域得以快速扩张的重要原因。
(2)源头赋码提升了供应链信息追溯的能力
商品条码从制造商开始使用,直接印在产品包装上,并作为产品的身份标识,一直贯穿了整个供应链流程,这就赋予商品条码全链条信息追溯的能力和独特优势。对于企业来说,通过商品条码就能实现对某品类商品的追溯,商品条码结合批次就能实现对产品的批次追溯,结合序列号就能实现单品追溯,可操作性强,易于兼容,实施成本低廉,这是商品条码作为最佳的追溯技术方案的重要原因。
(3)商品条码促进了现代供应链管理形成与发展
商品条码主要应用于供应链零售终端,在提升结算效率的同时,也大大提升了零售端信息化管理水平,促进了商品的快速流通和周转。这对整个供应链的运作效率提出了更高的需求,商品零售信息在供应链上下游企业之间开始得到共享,快速消费者响应(ECR)、供应商管理库存(VMI)、协同计划预测和补货(CPFR)、全球数据同步(GDSN)等现代供应链管理方法开始得到运用,供应链管理效率得到了大幅提升,这也是商品条码应用带来的重要价值。
总之,商品条码作为商品流通“身份证”、全球通用的商务语言,实现了供应链的各个节点可视化,为商品的全球流通提供了最基本的技术支撑,实现商品数据互联互通,构建了共享数据生态链,促进了各国贸易往来,使全球经济更加繁荣。
 
三、数字时代的到来及其发展特征
近年来,以大数据、云计算、物联网为代表的数字技术席卷全球,不断涌动的创新、深度的融合和庞大的体量让我国加速迈入“数字时代”。习近平总书记在党的十九大报告中谈到:“要加快推动大数据与实体经济的深度融合,加快推动科技创新,建设数字中国。”今年4月,2018中国“互联网+”数字经济峰会和首届数字中国建设峰会盛大开幕,各行业正掀起一股数字化的发展浪潮。
(一)数字时代的几大特征
关于“数字时代”没有标准定义。近年来,关于时代发展有多种说法,包括“互联网+”时代、物联网时代、DT(Data Technology)时代等,其实和数字时代都是相近的。笔者认为,数字时代出现在互联网全面普及深化,数据资源被充分挖掘运用,信息处理能力大幅提升,自然与数字相互交融的发展阶段。数字时代是信息时代发展到一定阶段之后的产物,属于信息时代的高级阶段。
数字时代体现出网络化、虚拟化、融合化几大特征,数字经济的发展带来了整个社会经济环境和商业活动的变革。数字时代,网络化体现在互联网被广泛渗透在人们的购物、出行、餐饮、支付等日常生活中,各种基础性设施服务和消费场景都被“安装”到了网络当中,成为人们不可缺少的生活必需;虚拟化是指,以“互联网+”为代表的大数据、云计算、物联网等技术都具有虚拟化的特点,在数字时代中的各种商业活动都是在虚拟的网络空间里进行,背后的支撑技术是纯数字化的、虚拟化的;融合化则体现在互联网和实体经济深度跨界融合应用将更加普及,企业服务模式不断创新,精准营销、个性定制、线上线下相融合等互联网服务,不断激发出新的消费需求,推动商业模式的变革。
(二)数字时代物品编码应用的特点
首先,数字时代,物品编码的应用需求将更加普及与深化。应该说,编码作为物品的身份标识是连接数字世界和物理世界的重要桥梁,是建立大数据的基础信息;在数字时代,所有物品都需要数字化管理,需要标识的对象也将越来越多。而随着数字经济时代的到来,中国要迈向数字大国,对物品信息的需求必更加全面而细化;编码关联的信息将更加丰富,物品编码的层级会更加复杂,对编码对象的属性特征描述也将更精细化。跨领域、跨行业的信息共享共用要求也促使编码标准化需求增加,编码的统一管理将更加重要。
其次,数字时代也带来了编码的跨界应用和互相渗透。所有编码体系都是基于特定的需求提出的,适用于特定的应用环境。在数字时代之前,不同的编码体系应用界限是非常清晰的,而数字时代,各种编码体系开始互相渗透。一是物理世界编码向数字世界编码渗透,例如GS1在以商品条码为核心的物理标识技术之上,开发了适用于网络信息共享的EPCIS、GDSN、GS1 Web URI、GS1 cloud等应用;编码中心开发了商品二维码和微站应用,以提升移动互联网环境下信息共享效率。二是数字世界编码也向物理世界的应用渗透,例如针对网络化数字应用的Ecode、OID、Handle几大物联网标识体系,都纷纷从对数字对象的标识、解析和管理,延伸至工业制造、农产品等实物领域的应用。
第三,数字时代,扫码应用场景更加普遍,编码标准更重要。扫码购物、扫码支付改变着人们的购物生活,购物方与生产方将建立起数据关联,势必将对现有经销模式带来冲击,形成新的互联网购买变革,随之而来的物品编码在网络世界标准化更加重要。然而,在当前我们常常可以见到同一商品贴有多个条码符号,有一维条码,同时又有好几个二维码,不同的条码符号有着不同的功能,这种情况非常普遍。从编码使用的便利性与管理效率角度看,这种现象是非常不可取的,不仅给企业管理上带来了很大的麻烦,也给消费者带来困惑造成混乱。使用编码的目的是提高效率,降低成本,对商品源头编码、一码多用(是指通过一个条码实现多种功能)是最简洁、最经济和高效的方式,统一商品ID和扫描入口十分必要。
因此,物品编码是大数据建立的底层基础性工作,打好数字经济的“地基”, 建立更优的信息共享和互信互认体系,都需要创新和探索。
 
四、物品编码工作面临的挑战与应对措施
从上述可见,数字时代对于物品编码的应用提出了新的要求。以商品条码为核心的GS1技术体系也面临着一些挑战,包括现实世界物品需要更精细化管理的挑战、网络世界编码需求的挑战、数字世界编码向物理世界渗透的挑战以及新兴技术发展带来的挑战等。面对这些挑战,必须进一步提升GS1技术体系,以适应数字时代的新需求,可从以下四个方面着手改进。
一是要不断优化完善GS1技术体系。要从编码标识、数据载体和信息共享三个方面切入,紧跟国际上相关标准化组织最新动态,开展相关技术和标准跟踪研究,尤其是要加紧研究GS1编码体系在网络世界的标准化的数据结构,提出GS1编码体系线上线下一体化的标准化的数据结构(体系),更好满足数字领域编码应用的要求。
二是加强相关技术的前瞻性研究。物品编码是一项重要的信息化底层支撑技术,在加强体系自身研究与完善的同时,把握前沿信息技术的最新发展情况至关重要。密切跟踪当前热门信息技术,包括物联网、大数据、人工智能、区块链、图像识别等技术的应用发展,研究这些新兴技术对物品编码发展可能产生的新需求和所产生的影响,让物品编码工作紧跟时代发展前沿。
三是进一步提升商品条码数据质量。在数字时代,数据是关键的信息资源,商品条码数据库的基础支撑作用将更加突出,而这些数据能否发挥重要作用的关键取决于数据的质与量。要全力提升以商品条码为关键字的商品数据质量,加强数据标准研究,完善数据属性;加强与行业、政府部门合作,拓展商品信息数据项;推动商品信息数据的应用,以应用促进数据质量提升,发挥数据价值的创造力。
四是推动GS1技术体系在数字化领域的应用。多年来,GS1技术体系在传统零售领域得到良好应用,在这良好基础上,还要继续大力拓展GS1技术体系在其他重点国民领域的应用,为各行业自动化管理和信息化发展提供技术支撑,继续扩大GS1技术体系在各行各业影响力的同时,面临数字化发展新形势,在各行业和领域都积极响应时代发展要求,提出通过网络化提升制造和管理现代化的需求和计划,即“互联网+”计划之际,紧盯各行业数字化管理和应用的趋势,寻找GS1技术体系与新应用的结合点,推动GS1技术体系在产品监管、智慧物流、产品追溯、智慧医疗、跨境电商、工业互联网等领域的深层次融合应用。
总之,数字时代作为信息时代的高级发展阶段,把各类的企业带入一个以数字经济为主旋律的时代,将带来经济发展和社会管理的巨大变革和进步,推动全社会发展开启新征程。建设数字中国,需要我们“积极对接数字经济,加强全球数据标准体系建设,推进构建全球电子商务生态圈”,对我国的物品编码工作是机遇也是挑战;抓住机遇,迎接挑战,创新发展,以适应数字时代要求,不断地为经济和社会发展创造价值。
 
(作者现任中国物品编码中心主任、中国ECR委员会联合主席、国际物品编码组织管理委员会委员及顾问委员会委员)
《条码与信息系统》2018年第3期总第145期
 

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